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An two-day international symposium on famed Jesuit missionary to Tibet Ippolito Desideri (1648-1773) begins on October 13 in Pistoia, Desideri’s birthplace.

 

The interdisciplinary conference is entitled, “The humane, religious, and scientific value of the Pistoian missionary’s great enterprise, three hundred years later.” It takes place at the Biblioteca San Giorgio.

 

The program is available online and appears below.

 

Programma del convegno

Venerdì 13 ottobre 2017

Ore 10.00 Saluti istituzionali
Introduce Maria Stella Rasetti, direttrice della Biblioteca San Giorgio
Saluti del Sindaco di Pistoia Alessandro Tomasi

Ippolito Desideri s.j.: le ragioni di un convegno sulla sua opera. Introduzione di Enzo G. Bargiacchi

 

Sessione mattutina – ore 11-13 (presiede Leonardo Rombai)

  • Francesco Surdich, Il contributo di Ippolito Desideri all’esplorazione del Tibet
  • Nicola Gasbarro, Ippolito Desideri antropologo della modernità
  • Isrun Engelhardt, Capuchin Monks as Doctors: Lhasa 1707-1745
  • Gérard Colas, Ippolito Desideri in the Carnatic mission (1726-1727)

 

Sessione pomeridiana – ore 14-18 (presiede Francesco Surdich)

  • Andrea Cantile, Il viaggio transoceanico di Ippolito Desideri nelle pagine della sua Relazione: riflessioni su una fonte inesplorata
  • Donald Lopez Jr., Thupten Jinpa, Desideri and Dialogue: A Reassessment
  • Leonardo Rombai, Filippo De Filippi, dalle grandi spedizioni esplorative al lodevole lavoro sui manoscritti di Ippolito Desideri
  • John Bray, Father Ippolito Desideri and his Muslim Guides in the Buddhist Kingdom of Ladakh
  • Alessandra Vezzosi, Tra passato e presente: percorso tra gli studi pistoiesi e nuovi reperimenti biografici su Ippolito Desideri
  • Trent Pomplun, God and Emptiness. Ippolito Desideri’s Use of Madhyamaka Philosophy [Giuseppe Toscano S.X. and Desideri] / Dio e la vacuità buddhista. Come Desideri utilizza la filosofia madhyamaka [Giuseppe Toscano S.X. e Desideri]

 

ore 17: Dispelling the Darkness. A Jesuit’s Quest for the Soul of Tibet [Dissolvendo l’oscurità: un gesuita alla ricerca dell’anima del Tibet], by Donald Lopez Jr. and Thupten Jinpa, Harvard University Press, 2017: Presentazione del libro / Presentation of the book

 

ore 18: Trasferimento dalla Biblioteca San Giorgio a Palazzo Sozzifanti per l’inaugurazione della mostra “La rivelazione del Tibet. Ippolito Desideri e l’esplorazione scientifica italiana nelle terre più vicine al cielo”

 

Sabato 14 ottobre 2017

Sessione mattutina – ore 10-13 (presiede Massimiliano A. Polichetti)

  • Enzo G. Bargiacchi, Dalle prime notizie sul viaggio di Desideri alla presentazione della sua opera da parte di Carlo Puini
  • Karsten Schmidt, A philosophical take on Ippolito Desideri. What we can learn from Desideri’s approach to Tibetan Buddhism about the methodology of interreligious dialogue
  • Elena De Rossi Filibeck, Luciano Petech e il Desideri / Luciano Petech and Desideri
  • Robert Maryks, New Directions in Recent Historiography on Jesuit Missionaries
  • Ugo Baldini, La formazione di un Gesuita tra ’600 e ’700: Ippolito Desideri nel Collegio Romano
  • Don Francis Tiso, Ippolito Desideri: un’esperienza di trasformazione inter-religiosa

 

Sessione pomeridiana – ore 14-18 (presiede Andrea Cantile)

  • Massimiliano A. Polichetti, Le dolorose sorti della rinascita. Ippolito Desideri di fronte all’arte sacra tibetana
  • Thomas Cattoi, Ippolito Desideri and the Universality of Aristotelian Rationality: a Model or a Hindrance?
  • Antonio Attisani, Ciò che si vede, ciò che si scrive. Ippolito Desideri testimone dei prodigi dell’Altro
  • Michael Sweet, Spigolature dal ‘Diario Spese’ di Desideri. 2: Nuova luce su alcuni episodi della sua vita in Tibet / Gleanings from Desideri’s ‘Expense Diary’, 2: New Light on Some Episodes of his life in Tibet
  • Leonard Zwilling, Spigolature dal ‘Diario Spese’ di Desideri, 1: Il cuoco, il munshi, e il factotum / Gleanings from Desideri’s Household Expense Diary 1: The Cook, the Munshi, and the Factotum


A three-day symposium, “Sailing Routes, Sea Straits, and Global Oceans,” begins on October 9 at the Centro Científico e Cultural de Macau (the Macau Scientific and Cultural Center) in Lisbon, Portugal. The event is organized by the Centro and the Macau Foundation, under the leadership of Luís Filipe Barreto, Roderich T. Ptak, and Wu Zhiliang. It has the additional support of the Jorge Álvares Foundation and Casino Estroil.

 

Included in the symposium’s program is a panel on Jesuit missionaries and their voyages to China. Noël Golvers (Faculteit Letteren/Katholieke Universite Leuven) serves as the panel’s chair. The presenters are:

  • Anttonella Romano (EHESS-Centre Alexandre Koyré), on “Representing the global space: some reflections about maritime and terrestrial routes in the 16th century missionary sources”
  • Eugenio Menegon (Boston University) on “Sailing to China: The Maritime Journey of Catholic Missionaries”
  • Ugo Baldini (Università di Pádua) on “The Jesuit projects for routes to the Asian missions alternative to the Carreira da India”

 

More information on the international symposium can be found online, and the program is also available.



Edited by Thomas Worcester, S.J., The Cambridge Encyclopedia of the Jesuits is now available in print. The encyclopedia, according to the publisher, “opens up the complexities of Jesuit history and explores the current life and work of this Catholic religious order and its global vocation.” The single-volume work totals 930 pages. In all, 110 authors contributed the some 600 entries—of which approximately 230 are biographical entries and some 370 address places, events, institutions, concepts, and terminology. The volume also includes 70 images, including historic paintings and contemporary photographs. The index runs 18 pages—from “Acosta, José de, SJ” to “Zipoli, Domencio, SJ.”